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USA : Le coronavirus tuera-t-il ce qui reste de la foi des Américains à Washington ?

Patricia Millner, infirmière à Hershey, est née l’année où Dwight D. Eisenhower a été réélu. L’économie était en plein essor et la confiance était grande : Lorsque les sondeurs nationaux ont commencé à poser la question deux ans plus tard, environ trois quarts des Américains ont déclaré qu’ils faisaient confiance au gouvernement fédéral pour faire ce qu’il fallait.

Beaucoup de choses ont changé depuis lors. Le Vietnam est arrivé, puis le Watergate. Lors de la crise financière de 2008, Mme Millner a vu des banques être renflouées alors que des gens perdaient leur maison. Aujourd’hui, il y a une pandémie et une explosion du chômage, et selon elle, le gouvernement s’occupe à nouveau des riches, alors que tous les autres sont laissés à eux-mêmes.

« Chaque fois que je vois une publicité à la télévision qui dit que nous sommes tous dans le même bateau, mon sang bout », a déclaré Mme Millner. « Nous ne sommes pas dans le même bateau ! La classe moyenne supérieure est bien. Mais les deux tiers de ce pays sont en train de s’effondrer. »

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Bien avant la crise des coronavirus, une autre crise se préparait : une baisse lente mais constante du nombre d’Américains qui font confiance au gouvernement fédéral. Ce nombre diminue depuis des décennies, grâce aux administrations démocrates et républicaines. Et en 2019, il a atteint l’un des points les plus bas depuis le début de la mesure : Seulement 17 % des Américains faisaient confiance au gouvernement fédéral pour faire ce qu’il fallait faire « presque toujours » ou « la plupart du temps », selon le Pew Research Center.

Le manque de confiance en Washington ne signifie pas nécessairement que les gens ne veulent pas de gouvernement. Les sondages montrent invariablement une plus grande confiance dans les autorités locales, et certains gouverneurs sont actuellement très bien notés pour leur gestion de la pandémie.

Malgré cela, en une semaine de plus de 20 interviews, les Américains ont déclaré que le gouvernement de Washington ne relevait pas le défi du virus.

Beaucoup ont noté que les entreprises semblaient recevoir la part du lion de l’argent de l’aide fédérale, alors que les petites entreprises souffraient. Ils ont exprimé leur perplexité face au fait qu’on avait demandé aux gens de rester chez eux et de faire des sacrifices, mais qu’ils n’avaient pas reçu un soutien financier suffisant pour le faire. Certains ont déclaré qu’il n’était pas logique que des Etats entiers soient enfermés alors que certains endroits sont plus touchés que d’autres.

Le pays est au cœur de l’une des plus grandes opérations de secours du gouvernement dans l’histoire récente. De nombreuses personnes ont déclaré avoir reçu de l’argent, mais que cela n’avait pas beaucoup contribué à améliorer leurs finances en général, comme le paiement du loyer et de l’hypothèque.

Et bien que les réponses aient suivi un schéma partisan – les démocrates ont tendance à être plus sceptiques que les républicains de Washington en ce moment parce qu’ils désapprouvent le président Trump – les Américains ont également exprimé un mécontentement plus profond qui s’accumule depuis des années.

« Je n’ai pas confiance en ces gens, je ne les crois pas », a déclaré Curtis Devlin, 42 ans, un vétéran de la guerre d’Irak qui vit en Californie, en faisant référence aux dirigeants politiques nationaux des deux partis. « Les gens dont ils représentent les intérêts sont les donateurs, les courtiers de pouvoir, les partis ».

Les moments de crise nationale ont tendance à renforcer la solidarité et la confiance dans le gouvernement. La confiance a atteint son point culminant dans l’histoire récente immédiatement après les attaques terroristes du 11 septembre 2001. Mais elle a recommencé à chuter après l’invasion de l’Irak, sous la présidence de Barack Obama et maintenant celle de Donald J. Trump. Depuis 2008, elle n’a pas dépassé 25 %.

M. Devlin fait remonter sa désillusion à son séjour en Irak. Il était à l’école de droit lorsque les États-Unis ont envahi le pays. Il voulait faire quelque chose qui comptait, et ses dirigeants à Washington ont décrit la guerre comme nécessaire et morale.

Ainsi, à 28 ans, il a rejoint l’armée en tant qu’officier du corps du JAG.

« Dans mon imagination, j’étais en train de rédiger une constitution et de m’engager à aider un pays à partir de zéro », dit-il.

Au lieu de cela, son travail l’obligeait à élaborer des arguments juridiques pour justifier le meurtre. « Ça m’a changé », a-t-il dit.

M. Devlin a ajouté : « Ces idées auxquelles je m’identifiais si farouchement se sont révélées fausses », a-t-il déclaré. « La vérité, la justice et la manière américaine. Qu’il y avait des gens bien, et qu’ils étaient nous. »

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Le crédit…Vincent Laforet/The New York Times

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Le crédit…Ashley Gilbertson pour le New York Times

Cette expérience l’a rendu extrêmement sceptique à l’égard des responsables de ce pays, un sentiment qui a influencé la façon dont il voit la réponse à la pandémie. Le gouvernement fédéral n’a pas été formidable, a-t-il dit, mais les gouvernements des États ne l’ont pas été non plus, appliquant injustement ce qu’il considérait comme des restrictions trop larges en matière de séjour à domicile. Cela revient à dire que les dirigeants n’ont pas traité les sacrifices des citoyens avec respect, a-t-il dit.

« Il y avait ce puits de bonne volonté et d’intention d’aider, et il a été dilapidé », a-t-il dit. « Quand les gens sentent que leur bonne volonté a été dilapidée, c’est là qu’ils perdent confiance dans le gouvernement ».

Dernières mises à jour : Éclosion de coronavirus aux États-Unis

Certains responsables de la Maison Blanche suggèrent que les décès sont surestimés. Les experts ne sont pas d’accord.

L’atout est que les gouverneurs doivent laisser les lieux de culte rouvrir.

Les États diffèrent dans leur approche des services religieux pendant la pandémie.

Elle a dit avoir reçu un chèque de relance et utilisé l'argent pour faire des réparations dans sa maison. Mais elle est toujours en colère contre les deux parties. Leurs dirigeants lui rappellent les enfants populaires du lycée "qui jouent à des jeux sans boussole morale".

La pandémie, dit-elle, est la même vieille histoire. On a dit aux gens de rester chez eux et de s'adapter, alors qu'ils n'avaient pas d'économies. Et bien que beaucoup d'argent ait été déboursé, Mme Bolgiano ne croit pas qu'il soit allé aux personnes qui en avaient vraiment besoin.

"Pourquoi les entreprises multimillionnaires l'ont-elles obtenu et pas les petits vendeurs ?" a-t-elle déclaré. "Les paquets et les règles sont faits par ceux qui sont au pouvoir pour les amis et la famille, pas pour le grand public."

Le faible niveau de confiance entre un grand nombre de personnes peut constituer un terrain fertile pour les théories du complot. Amanda Robert, militante politique dans le Michigan, a grandi dans une famille de la classe ouvrière et comprend d'où viennent ces théories. Les sentiments d'impuissance engendrent une profonde anxiété et un désir d'explication, de contenir et même d'organiser le monde autour de vous.

"C'est tellement effrayant de voir les gens se défaire de leur confiance pendant cette pandémie", a-t-elle déclaré, faisant remarquer que des personnes auxquelles elle ne se serait jamais attendue partagent des théories de conspiration sur les médias sociaux.

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Le crédit...Stephen Speranza pour le New York Times

Un ami a partagé un faux documentaire disant que la pandémie avait été délibérément planifiée. Un autre ami de l'école d'infirmières a insisté sur le fait que les gens ne devraient pas être mis en quarantaine. Lorsqu'elle a suggéré à une amie d'appeler un représentant de l'État pour obtenir de l'aide pour un problème lié aux allocations de chômage, la réponse de son amie a été d'attaquer le représentant.

La réponse que j'ai reçue a été : "Je ne leur fais pas confiance pour faire quoi que ce soit", a déclaré Mme Robert. "Ils nous donnent du chômage, donc nous devenons dépendants d'eux".

L'histoire de la confiance est différente lorsqu'il s'agit du gouvernement local. En 2018, environ deux tiers des Américains ont déclaré qu'ils considéraient leur gouvernement local de manière favorable, selon Pew. Et il est évident que pendant cette crise, les gens apprennent à compter les uns sur les autres au sein de leur communauté et redécouvrent le pouvoir du gouvernement local.

Clark Donnelly, un enseignant de Mendota (Minnesota), dit qu'il en a assez des mauvaises paroles sur le gouvernement. M. Donnelly, qui siège au conseil municipal de Mendota, a déclaré que les habitants faisaient tout leur possible pour s'entraider, en laissant des colis alimentaires dans le petit bureau de poste de la ville. Ils sont toujours prêts à donner de leur temps, et cela lui donne de l'espoir.

"Je vais à ces réunions de la commission du câble une fois par mois - elles sont ennuyeuses et vraiment difficiles à suivre - et pourtant, il y a 20 personnes qui se présentent pour renoncer à leur grande nuit de printemps au Minnesota pour faire leur devoir civique", a-t-il déclaré, notant que depuis que la pandémie s'est déclarée, les réunions se sont tenues par téléphone. "C'est le gouvernement, juste là".

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