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Alors que les sports reprennent, les athlètes pèsent les risques pour la santé

Kathleen Baker, 23 ans, nageuse olympique médaillée d’or, a commencé à porter des masques dans les avions bien avant que l’épidémie de coronavirus ne commence pour éviter de contracter des maladies dont elle a particulièrement du mal à se débarrasser parce qu’elle est atteinte de la maladie de Crohn, qui provoque une inflammation du système digestif.

Jordan Morris, 25 ans, joueur de football pour les Seattle Sounders et l’équipe nationale masculine des États-Unis, porte un glucomètre à son bras – même sur le terrain – pour suivre son diabète de type 1.

Et Dusty Baker, ancien joueur et aujourd’hui manager des Astros de Houston, a subi de nombreuses complications de santé : cancer de la prostate, hypertension, diabète de type 2, battements de cœur irréguliers et mini-troubles.

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Ils ont réussi à gérer leurs problèmes de santé sous-jacents afin de mener à bien leur carrière sportive. Mais maintenant que le coronavirus touche de manière disproportionnée les personnes atteintes de ces problèmes, leurs risques personnels, et ceux de nombreux autres athlètes et membres du personnel de l’équipe, sont prêts à s’intensifier, car la réouverture progressive des États-Unis alimente l’élan en faveur d’un retour au sport.

Les ligues sportives élaborent des plans pour reprendre le jeu afin de sauver les lignes de vie économiques et les supporters suppliant d’être divertis par des matchs en direct à la télévision.

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Le crédit…John Locher/Presse Associée

Pourtant, en l’absence d’un vaccin ou d’une immunité généralisée, tout retour sur le terrain de jeu présente des risques supplémentaires pour les athlètes et les officiels. Et nombreux sont ceux qui mettent en balance l’exposition potentielle au coronavirus et leurs besoins de santé contre le zèle de jouer.

« C’est effrayant pour tout le monde », a déclaré M. Morris après avoir pris part aux pratiques volontaires et socialement distantes qui ont débuté cette semaine dans toute la Major League Soccer, qui prévoit de reprendre sa saison dès le mois prochain.

« L’inconnu du coronavirus, et il y a tellement d’inconnues, comme la date d’arrivée du vaccin et tout ce genre de choses », a poursuivi M. Morris. « Il y a certainement ce sentiment sous-jacent d’incertitude. »

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Le crédit…Karen Warren/Houston Chronicle, via Associated Press

À la date de vendredi, les syndicats représentant les athlètes des principaux sports d’équipe nord-américains négociaient encore des plans spécifiques pour le retour au jeu.

Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies ont déclaré que les personnes de 65 ans et plus ou toute personne souffrant d’une maladie sous-jacente grave « pourraient être plus exposées à une maladie grave » due au coronavirus.

Le Dr Preeti Malani, directeur de la santé de l’université du Michigan et professeur de médecine dans la division des maladies infectieuses, a déclaré qu’il restait beaucoup à apprendre sur la façon dont le virus peut affecter tout le monde.

« Mon conseil personnel serait peut-être de rester assis et d’attendre que vous ayez plus d’informations », a déclaré Malani, qui a conseillé la Conférence des dix grands sur la pandémie. « Mais c’est une chose difficile à faire quand votre travail en dépend, que vous conduisiez un bus ou travailliez dans un restaurant ou que vous soyez un joueur de baseball de la Major League ».

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Le crédit…Darron Cummings/Presse Associée

Dans le cadre de leurs plans de réouverture, les ligues élaborent des précautions spécifiques pour les employés de retour les plus vulnérables. Dans une proposition sur la sécurité et les procédures de test présentée la semaine dernière à son syndicat des joueurs, le M.L.B. a suggéré qu’avant toute reprise de la formation, le médecin de chaque club identifie les joueurs, les entraîneurs et les membres du personnel essentiels à haut risque – ainsi que toute personne qui entre régulièrement en contact avec une personne considérée comme à haut risque.

Parmi les suggestions visant à protéger les joueurs à haut risque et les membres du personnel essentiel, on trouve des espaces séparés dans les abris souterrains et les clubs, des possibilités de déplacement distinctes ou moins encombrées, ou le passage à un travail à distance ou à des horaires modifiés.

Même dans ce cas, si les personnes à haut risque estimaient que la participation à la saison 2020 poserait « un risque déraisonnable » pour leur santé, la proposition de M.L.B. leur permettrait de ne pas participer – bien que la ligue n’ait pas pris position sur la question de savoir si les joueurs dans cette situation continueraient à être payés.

Dernières mises à jour : Éclosion de coronavirus aux États-Unis

Certains responsables de la Maison Blanche suggèrent que les décès sont surestimés. Les experts ne sont pas d’accord.

L’atout est que les gouverneurs doivent laisser les lieux de culte rouvrir.

Les États diffèrent dans leur approche des services religieux pendant la pandémie.

Les athlètes ne seraient pas les seuls à prendre des risques. Certains membres essentiels du personnel sportif - arbitres, juges, entraîneurs, responsables du front office et membres des équipes de télévision - peuvent se retrouver dans des catégories à plus haut risque.

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Le crédit...Julio Cortez/Presse Associée

Au baseball, le manager des Washington Nationals, Dave Martinez, 55 ans, a manqué trois matchs la saison dernière à cause d'une procédure cardiaque et le directeur général adjoint de l'équipe, Doug Harris, 50 ans, a lutté contre un cancer des cellules sanguines.

Baker, qui a juré de se laver souvent les mains et d'utiliser un masque et des gants, est le plus ancien manager de base-ball, à 70 ans. Deux de ses entraîneurs ont plus de 65 ans.

"Ma famille est très consciente du fait que je représente un risque élevé, mais je n'ai pas peur non plus", a déclaré Baker depuis sa maison de Granite Bay, en Californie. "Je ne vais pas prendre de risques inutiles. Mes amis disent que j'ai neuf vies de toute façon. Plus je vis, plus je pense que j'ai un ange gardien qui a veillé sur moi toute ma vie."

Tout athlète ou employé essentiel de l'équipe peut également mettre en danger les proches à la maison : Eireann Dolan, l'épouse de Sean Doolittle, plus proche des Nationaux, a des antécédents de complications respiratoires, et Leighton Accardo, la fille de 8 ans de Jeremy Accardo, entraîneur adjoint des Mets, suit un traitement contre le cancer.

"Il faut juste être très prudent et très attentif à tout, et je ne pense pas qu'on puisse prendre quoi que ce soit pour acquis", a déclaré Alvin Gentry, 65 ans, l'entraîneur des Pélicans de la Nouvelle-Orléans. Il est l'un des trois entraîneurs en chef de la N.B.A. qui ont 65 ans ou plus.

Lorsque la N.B.A. a brusquement suspendu le jeu le 11 mars, Larry Nance Jr. des Cavaliers de Cleveland a craint d'avoir terminé la saison, quoi qu'il arrive. Nance, 27 ans, a appris au lycée qu'il était atteint de la maladie de Crohn, qui est souvent traitée avec des médicaments qui peuvent augmenter le risque d'infection.

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Le crédit...Jason Miller/Getty Images

Nance est devenu plus optimiste parce que ses médecins lui ont dit que la façon dont il gérait sa maladie de Crohn réduirait ses risques liés au Covid-19.

Ainsi, Nance a été l'un des premiers joueurs de la N.B.A. à retourner sur un site d'entraînement d'équipe ce mois-ci, lorsque la ligue a commencé à permettre aux clubs d'ouvrir des installations pour des entraînements volontaires et socialement distants. Nance a exhorté la ligue à faire preuve d'ouverture d'esprit à l'égard des joueurs qui ont des réticences liées à leur santé à leur retour, mais il a déclaré qu'il prévoyait d'être à nouveau en tête de file si la N.B.A. peut redémarrer sa saison. "Si nous sommes de retour, je suis de retour", a dit Nance.

À San Diego, Kathleen Baker s'est entraînée en utilisant la piscine du jardin d'un ami, l'océan et une salle de gym à domicile. Elle a déclaré qu'elle devrait être plus judicieuse quant aux rencontres auxquelles elle assistera lorsque le circuit de natation reprendra.

"Quand j'étais plus jeune, mes parents mettaient des X rouges sur mes mains pour me rappeler de ne pas toucher mon visage, parce que je tombais souvent malade", dit-elle. "Je regarde juste en arrière sur tout ça et je sens que ça m'aide pendant cette période".

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