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USA : Ce que les catastrophes d’une semaine nous apprennent sur le climat et la pandémie

Les succès se sont succédés cette semaine : Un cyclone a frappé la mégapole indienne de Calcutta, des pluies diluviennes ont rompu deux barrages dans le Midwest des États-Unis et, jeudi, on a prévenu que la saison des ouragans dans l’Atlantique pourrait être sévère.

Tout cela nous a rappelé que la pandémie de coronavirus, qui a tué 325 000 personnes jusqu’à présent, se heurte à une autre menace mondiale : une planète qui se réchauffe rapidement et qui menace gravement des millions de personnes, en particulier les pauvres du monde.

Le changement climatique rend les événements météorologiques extrêmes plus fréquents et plus intenses. Aujourd’hui, en raison de la pandémie, ils surviennent à un moment où les économies nationales s’effondrent et où les gens ordinaires sont poussés à bout.

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Les organisations de secours travaillant dans l’est de l’Inde et au Bangladesh, par exemple, affirment que le blocage avait déjà forcé les gens à dépendre de l’aide alimentaire au moment où la tempête, le cyclone Amphan, a frappé. Ensuite, les vents violents et les fortes pluies ont ruiné les cultures nouvellement semées qui devaient nourrir les communautés jusqu’à la prochaine saison. « Les gens n’ont rien sur quoi s’appuyer », a déclaré Pankaj Anand, directeur d’Oxfam Inde, dans un communiqué jeudi.

Le pire est peut-être encore à venir.

Plusieurs autres dangers climatiques se profilent à l’horizon, alors que le coronavirus déploie sa longue queue autour du monde. Il s’agit notamment de la perspective de vagues de chaleur en Europe et en Asie du Sud, d’incendies de forêt de l’ouest des États-Unis à l’Australie en passant par l’Europe, et de la pénurie d’eau en Amérique du Sud et en Afrique australe, où une sécheresse persistante aggrave déjà la faim.

Et puis il y a les criquets. Les criquets.

Les pluies anormalement fortes de l’année dernière, qui, selon les scientifiques, ont été rendues plus probables par le réchauffement à long terme de l’océan Indien, une caractéristique du changement climatique, ont exacerbé une infestation de criquets pèlerins dans toute l’Afrique orientale. La hausse des températures rend la propagation des criquets dans des endroits où le climat n’était pas aussi favorable qu’auparavant et, par conséquent, détruit de vastes étendues de terres agricoles et de pâturages pour certaines des personnes les plus pauvres de la planète.

Bien que les risques soient différents d’une région à l’autre, pris ensemble, « ils doivent être considérés comme un signal qui donne à réfléchir sur ce qui attend les pays du monde entier », a averti ce mois-ci un groupe de scientifiques et d’économistes dans un article d’opinion paru dans Nature Climate Change.

Les impacts ne seront cependant pas égaux, ont-ils ajouté. Ils risquent d’exacerber des inégalités de longue date, ont déclaré les experts, et « de faire courir un risque accru à certaines populations et de compromettre la reprise ».

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Le crédit…Reuters

Tous ces risques météorologiques extrêmes sont rendus plus fréquents et plus intenses par l’accumulation de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, qui fait monter les températures sur terre et dans la mer.

Dernières mises à jour : Éclosion de coronavirus aux États-Unis

Certains responsables de la Maison Blanche suggèrent que les décès sont surestimés. Les experts ne sont pas d’accord.

L’atout est que les gouverneurs doivent laisser les lieux de culte rouvrir.

Les États diffèrent dans leur approche des services religieux pendant la pandémie.

La lenteur du changement climatique fait qu'il est de plus en plus difficile pour beaucoup de gens de gagner leur vie en pratiquant l'agriculture et la pêche, comme l'avaient fait les générations précédentes ; de nombreux travailleurs ont migré vers les zones urbaines voisines pour gagner leur vie. Le verrouillage a mis un terme à cette stratégie d'adaptation. En Inde, les travailleurs migrants ont tenté de rentrer chez eux en masse.

Les moyens traditionnels de faire face aux tempêtes sont désormais plus dangereux aussi. L'évacuation des personnes vers des abris anticycloniques a permis de sauver des centaines de milliers de vies lors des tempêtes précédentes, mais les travailleurs humanitaires craignent désormais que le virus ne se propage rapidement dans les abris.

En Inde, la ville de Kolkata, qui a été frappée par le cyclone, est souvent citée comme l'une des plus vulnérables aux effets cumulés du changement climatique, d'autant plus qu'elle est mal aménagée. Ses 14 millions d'habitants vivent au jour le jour, et la faim guette encore nombre d'entre eux.

Le Programme des Nations unies pour le développement a averti cette semaine que le développement humain mondial, qui prend en compte l'éducation, la santé et le niveau de vie, allait décliner cette année "pour la première fois depuis l'introduction du concept de développement humain en 1990".

Les événements climatiques extrêmes de ces derniers jours, qui viennent s'ajouter à la pandémie de coronavirus, mettent en évidence, selon Corinne Le Quéré, climatologue à l'université d'East Anglia en Angleterre, les dangers de sous-estimer l'impact des risques cumulés.

Les politiques de relance économique que les gouvernements mettent en place après la levée de la pandémie, a-t-elle dit, auront un impact sur la trajectoire des émissions pour les décennies à venir.

"La reconstruction après Covid-19 devrait être conçue de manière à réduire notre vulnérabilité", a-t-elle déclaré. "Cela signifie à la fois se préparer à des risques climatiques extrêmes, et réduire les émissions qui sous-tendent les risques climatiques".

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