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Pourquoi tous ces cris à propos de Google ?

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Vous avez peut-être vu (ou ignoré) un milliard d’articles sur le gouvernement américain qui se prépare à poursuivre Google pour monopole illégal.

Cela va devenir bizarre. Voici donc ce que vous devez savoir sur cette bagarre et pourquoi les humains normaux devraient s’en soucier.

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Ce que le gouvernement veut savoir. La question centrale est la suivante : Est-ce que Google triche pour avoir un avantage sur ses concurrents, et si oui, cela nous fait-il du mal à tous ? La réponse est simple, mais difficile à donner.

Les avocats du gouvernement qui envisagent de porter plainte semblent se concentrer sur une partie de Google à laquelle nous pensons rarement. Presque à chaque fois que vous visitez un site web, il y a une vente aux enchères informatisée à feu rapide d’entreprises qui soumissionnent pour vous montrer une publicité. Google est impliqué dans plusieurs parties de ces enchères.

Le gouvernement voudra savoir si la domination de l’entreprise sur ce système d’enchères se traduit par des prix publicitaires plus élevés que ceux que les entreprises paieraient autrement. (Un groupe critique de Google a récemment déclaré que c’était probablement le cas. Google dit qu’il y a beaucoup de concurrence dans ces systèmes publicitaires).

Si une compagnie d’assurance est obligée de payer plus cher pour les annonces parce que Google fait pencher la balance en sa faveur, cela se traduit par le fait que vous payez plus cher pour l’assurance. C’est le genre de chose qui pourrait enfreindre la loi.

Pour comprendre ce qui se passe, il faudra passer au crible les modèles mathématiques et les courriels des dirigeants de Google. C’est compliqué et ennuyeux. John Grisham n’écrira jamais à ce sujet l’affaire.

Ce sera le désordre, car les gens ont des SENTIMENTS sur Google. Remarquez que j’ai soulevé des questions sans y répondre. C’est vrai, personne n’a encore de réponses. Au lieu de cela, nous avons un drame bruyant.

Certains politiciens américains disent que Google doit être fort pour que la Chine ne prenne pas le contrôle d’Internet, et d’autres soutiennent que toutes les grandes entreprises sont intrinsèquement mauvaises pour le monde. Certains accusent Google de faire preuve de partialité politique lorsqu’il présente des informations en ligne dans les résultats de recherche. Google affirme qu’il s’agit d’une mauviette terrifiée qui pourrait mourir à tout moment.

La plupart de ces propos sont des balivernes et nous détournent de la seule question qui compte : Est-ce que Google truque le système pour écraser ses rivaux et nous faire du mal ?

D’accord, mais les sentiments comptent : Mon collègue David McCabe m’a dit que la procédure judiciaire contre Google suscite de grandes inquiétudes.

Les superpuissances technologiques américaines sont emblématiques du modèle économique du « winner-take-most » qui, selon certains, freine les nouvelles idées et aggrave les inégalités de revenus. Les partisans d’une affaire d’antitrust soutiennent que si les lois étaient suivies (et renforcées) pour rendre les industries moins dominées par les superstars, les Américains pourraient avoir de meilleurs soins de santé, des factures de téléphone portable moins chères et des applications plus utiles.

Au cœur des questions juridiques concernant Google – et d’autres entreprises technologiques – se trouve la question de savoir si l’Amérique pourrait être meilleure.

LOL, rien ne compte ? Une enquête gouvernementale similaire visant à déterminer si Google a abusé de son pouvoir sur la recherche sur le web a pris fin il y a sept ans, et n’a pas beaucoup changé. Et en Europe, les régulateurs ont constaté à plusieurs reprises ces dernières années que Google avait enfreint ses lois pour s’avantager par rapport à ses concurrents, mais là encore, rien n’a vraiment changé.

Ignorez tous ceux qui prédisent avec confiance ce qui se passera ensuite avec Google. Certains disent qu’un procès gouvernemental similaire contre Microsoft il y a 20 ans a permis à des concurrents comme Google de prospérer. Il est plus probable que Google ait prospéré parce que Microsoft avait mal compris où allait la technologie. C’est le problème avec les affaires techniques et juridiques : Elles peuvent être extrêmement imprévisibles.

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Une lectrice de Chicago, Patty Keegan, a écrit pour demander quelle était la meilleure façon d’organiser toutes ses photos, y compris les photos scannées et celles stockées sur son téléphone, son ordinateur et Shutterfly.

« Y a-t-il un moyen de les rassembler tous, de supprimer les indésirables, puis de commencer à les classer dans des dossiers ou des albums virtuels auxquels je peux accéder sur mon iPhone », a-t-elle demandé. « C’est un projet qui me hante et je veux que les choses restent aussi simples que possible !

Phil Ryan du Wirecutter, un site de recommandation de produits appartenant au Times, a ce conseil :

Notre conseil standard pour le stockage des photos est d’utiliser soit Apple Photos soit Google Photos. Comme vous possédez un iPhone, nous vous conseillons d’utiliser Apple.

Ces deux services sont dotés d’un certain niveau d’automatisation qui facilite la création d’albums, et vous pourrez accéder aux photos sur votre iPhone une fois que vous les aurez organisées.

Veillez à remplir les métadonnées – des informations telles que la date à laquelle la photo a été prise, ou le lieu ou les personnes figurant sur la photo – afin de pouvoir profiter du tri automatique et de la visualisation par date ou d’autres informations.

Pour modifier les métadonnées dans Apple Photos sur votre ordinateur, sélectionnez une ou plusieurs photos et cliquez sur le « i » (pour information) en haut à droite de la fenêtre. Vous pouvez alors entrer une description, des mots clés ou des informations sur le lieu.

Vous voudrez également vérifier la quantité de stockage iCloud dont vous disposez, car vous devrez peut-être choisir un plan de capacité plus élevée.

Facebook a complètement changé d’avis : Après avoir dit pendant des années que le travail au bureau était essentiel, Facebook a déclaré jeudi qu’il permettrait à un grand nombre de ses près de 50 000 employés de travailler à distance pour toujours. Le piège, comme l’écrit ma collègue Kate Conger : Facebook prévoit de réduire les salaires des personnes qui quittent les zones à coûts élevés comme la Bay Area pour des endroits moins chers.

Le cynique en moi dit que Facebook fait cela pour économiser de l’argent et donne l’impression qu’il a une GRANDE IDÉE sur l’avenir du travail. Facebook dit qu’il ne fera pas d’économies.

L’application gouvernementale de santé qui enfreint ses propres règles de confidentialité : L’une des premières applications pour smartphone aux États-Unis à permettre de notifier les personnes d’une éventuelle exposition à un coronavirus partage les données personnelles des personnes avec une société extérieure, en violation des règles de l’application, rapporte le Washington Post.

Les gens doivent avoir confiance que la technologie de dépistage des coronavirus ne sera pas utilisée à d’autres fins que la santé publique, et l’application pour le Dakota du Nord et du Sud viole cette confiance.

Tout le monde est à la recherche d’Elon Musk. Elle répond : J’adore toutes les histoires sur les erreurs d’identité numérique. Cette histoire de NPR est celle d’une femme de 25 ans qui a un numéro de téléphone portable qui a appartenu à Musk, le directeur général de Tesla. Elle reçoit beaucoup d’appels et de textos qui lui sont destinés, y compris de l’I.R.S.

Je ne peux pas dire si ce chiot aime ou déteste écouter « How Much Is That Doggie in the Window ».

Nous voulons avoir de vos nouvelles. Dites-nous ce que vous pensez de cette lettre d’information et ce que vous aimeriez que nous explorions. Vous pouvez nous contacter à l’adresse suivante : ontech@nytimes.com.

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