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Les employeurs sont confrontés à des questions lors de la réouverture : Tester ou ne pas tester ?

À mesure que le pays se rouvre, les employeurs cherchent comment ramener leurs travailleurs en toute sécurité. Une question récurrente : Doivent-ils être testés pour le nouveau coronavirus ?

Certaines entreprises vont de l’avant. À Indianapolis, l’entreprise familiale Shapiro’s Delicatessen a testé environ 25 employés sur son parking ce mois-ci.

Amazon prévoit de dépenser jusqu’à un milliard de dollars cette année pour tester régulièrement sa main-d’œuvre, tout en préparant le terrain pour construire son propre laboratoire près de l’aéroport de Cincinnati.

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Les casinos de Las Vegas testent des milliers d’employés alors qu’ils se préparent à retourner au travail, en prélevant des échantillons nasaux dans les salles de congrès.

Et la Major League Baseball, impatiente de commencer sa saison, propose un régime détaillé qui consiste à tester les joueurs et les membres du personnel critique plusieurs fois par semaine.

Alors que les experts de la santé publique et les responsables gouvernementaux ont souligné que des tests à grande échelle seront essentiels pour la réouverture, il n’existe pas de directives claires des agences fédérales et des États sur le rôle que les employeurs devraient jouer dans la détection et le suivi du coronavirus. Par conséquent, les entreprises sont largement seules à décider si elles doivent ou non effectuer des tests – et comment le faire – pour rassurer leurs employés et leurs clients. Pour l’instant, de nombreuses entreprises attendent simplement.

« C’est une conversation vraiment difficile parce que les gens veulent des absolus : Si je fais cela, est-ce que cela garantira un lieu de travail sûr ? Aucun des tests ne va fournir cela pour le moment », a déclaré John Constantine, le directeur général du groupe de franchise ARCPoint, un réseau national de laboratoires proposant des tests de dépistage de virus aux employeurs. Il a ajouté que s’ils étaient effectués de manière intelligente, les tests pourraient réduire les risques pour la santé. « Même si ce n’est pas parfait, certains tests sont mieux que pas de tests du tout ».

Malgré les progrès rapides des tests, il existe encore des limites. Les tests de diagnostic, par exemple, ne détectent les infections que pendant une certaine période. Et si les tests sanguins administrés après une infection peuvent trouver des anticorps qui pourraient offrir une certaine immunité, ils ne devraient pas être utilisés seuls pour décider du moment où les personnes peuvent retourner au travail, a averti ce mois-ci l’Association des laboratoires de santé publique et le Conseil des épidémiologistes d’État et du territoire.

Certaines entreprises ont été sensibles à l’annonce de tels plans en raison des pénuries qui ont empêché de nombreux patients et travailleurs de la santé de se faire tester dans les zones les plus touchées. Bien que la capacité ait considérablement augmenté ces dernières semaines, il n’est pas certain que les laboratoires puissent répondre à la demande si les employeurs à l’échelle nationale testent les travailleurs de manière répétée.

Certains responsables de la santé publique affirment que des tests à grande échelle pourraient être inutiles et avoir des conséquences imprévues.

« Nous ne voulons pas que les gens aient un faux sentiment de sécurité », a déclaré Karen Landers, un médecin de district du ministère de la santé publique de l’Alabama, qui ne recommande pas aux employeurs de tester tous les travailleurs à leur retour. « Vous pourriez avoir un résultat négatif maintenant et être exposé plus tard. »

Les Centers for Disease Control and Prevention n’ont pas donné de directives sur la question, bien qu’ils aient publié ce mois-ci des listes de contrôle pour aider les différents secteurs à décider quand rouvrir. Une liste de contrôle pour les lieux de travail demande si une surveillance est en place, en précisant que les entreprises doivent mettre en place des procédures pour vérifier quotidiennement à l’arrivée des employés s’ils présentent des signes de maladie.

De nombreux employeurs ont déjà adopté des mesures de protection, comme le contrôle des températures, la désinfection des surfaces après chaque quart de travail, l’obligation de porter un masque et la mise à distance sociale.

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Le crédit…Bridget Bennett pour le New York Times

CVS Health, qui compte environ 300 000 employés, prend la température des employés dans ses pharmacies et ses magasins de détail depuis le mois d’avril. Toute personne ayant une température de 100 degrés ou plus doit être renvoyée chez elle. Ce protocole est en cours de déploiement dans les centres de distribution de l’entreprise et dans plusieurs bureaux de l’entreprise à mesure qu’ils s’ouvrent. Le CVS pourrait envisager de tester les employés au fur et à mesure de l’augmentation des capacités, a déclaré Michael DeAngelis, un porte-parole de l’entreprise.

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Cette technique - qui remonte à la Seconde Guerre mondiale, lorsque les soldats étaient testés en masse pour la syphilis - permettrait aux entreprises de voir si un coronavirus circule parmi les travailleurs. Un résultat positif entraînerait d'autres tests individuels au sein d'un groupe.

"Vous pouvez utiliser un seul test pour exclure un grand groupe de personnes, et cela est rentable", a déclaré Natalie Dean, professeur adjoint de biostatistique à l'université de Floride.

En Allemagne, une clinique médicale utilise déjà des tests groupés pour surveiller les travailleurs, et un laboratoire de virologie de l'université de Stanford étudie comment utiliser cette technique au niveau local.

Certains employés réclament des tests, pensant que cela les protégera, mais d'autres sont sceptiques.

À Atlanta, la Morehouse School of Medicine a décidé d'exiger des tests périodiques pour ses 1 100 employés, qu'ils travaillent dans le domaine médical, marketing ou administratif. Et tous les employés devront passer un test avant de reprendre le travail.

Le Dr Valerie Montgomery Rice, présidente et doyenne de l'école de médecine, a déclaré qu'elle avait opté pour cette approche après avoir appris que de nombreux employés souhaitaient un dépistage obligatoire. Certains ont fait remarquer que les membres du personnel devaient subir un test de dépistage de la tuberculose, une autre maladie infectieuse.

La fréquence des tests sera déterminée en cours de route - peut-être toutes les deux semaines, peut-être tous les mois, a déclaré le Dr Rice. Les résultats seront envoyés aux travailleurs et au bureau de santé des employés de l'école. Vendredi dernier, après avoir effectué 500 tests, le premier résultat positif est arrivé. L'employé, qui ne présentait aucun symptôme, sera autorisé à travailler à distance ou à prendre un congé de maladie.

À Las Vegas, le syndicat culinaire avait demandé que le virus et les anticorps soient testés dans le cadre des plans des casinos visant à protéger les travailleurs et les invités. Mardi, les opérateurs de jeux et de centres de villégiature, ainsi que le syndicat, ont annoncé leur intention de procéder à des tests à grande échelle. L'autorité sanitaire locale, le Southern Nevada Health District, a déclaré qu'elle était favorable à un dépistage systématique des employés, en particulier ceux qui ont des contacts fréquents avec le public.

Certains opérateurs de casinos - Las Vegas Sands, Station Casinos et Wynn Resorts - ont déjà commencé les tests. "Il s'agit de protéger, avant tout, les employés", a déclaré Ron Reese, porte-parole de Las Vegas Sands, qui a précisé que cette pratique devait se poursuivre et que le personnel pouvait faire venir des membres de sa famille pour des tests. "C'est un signal que nous faisons tout notre possible pour assurer aux gens qui viennent à Las Vegas, qu'une entreprise comme la nôtre fait tout son possible pour en faire l'environnement le plus sûr".

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Le crédit...Luke Sharrett pour le New York Times

Chez Shapiro, l'épicerie fine d'Indianapolis, le propriétaire, Brian Shapiro, a déclaré que certains employés étaient inquiets lorsqu'il a annoncé son intention de les tester avant de rouvrir la salle à manger. Mais bientôt, les employés de cet établissement de 115 ans - qui est resté en activité pour fournir des sandwiches au corned-beef et au pastrami à emporter - ont réalisé à quel point ils dépendaient les uns des autres pour rester en bonne santé. "Ils sont devenus une équipe", a déclaré M. Shapiro, 61 ans.

"Je veux faire de mon mieux pour me protéger, protéger mes employés et mes clients - pour éviter qu'ils ne tombent malades".

Les reportages ont été réalisés par Michael Corkery, Sopan Deb, Benjamin Mueller, Katie Thomas, Karen Weise et James Wagner.

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