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USA : Comment l’effet d’aubaine pourrait soulever les candidats démocrates au Sénat

Bienvenue sur Poll Watch, notre revue hebdomadaire des données des sondages et des enquêtes sur les candidats, les électeurs et les questions qui façonneront les élections de 2020.

L’un des thèmes principaux de la politique du Parti républicain à l’horizon 2020 est la consolidation.

Le G.O.P. a resserré ses rangs ; ses électeurs fiables, qui représentent environ 40 % de l’électorat, ont tendance à approuver presque tout ce que fait le président Trump.

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Pourtant, tout au long de son mandat, depuis les batailles de 2017 sur les soins de santé et les réductions d’impôts jusqu’à sa mise en accusation et son acquittement au début de l’année, très peu de personnes extérieures au parti sont montées à bord.

M. Trump a mené la charge, mais ses effets se font sentir loin dans le scrutin. Deux ans après que les démocrates ont remporté les élections législatives de mi-mandat avec une marge historiquement large et un taux de participation historiquement élevé, les sondages suggèrent qu’ils ont une chance d’obtenir un résultat similaire cette année.

Et dans le Sénat aux enjeux élevés, les titulaires du G.O.P. dans les États balbutiants ont eu du mal à démêler leur nombre du statut obstinément minoritaire de M. Trump. Cela place les démocrates dans une position de force alors qu’ils cherchent à reprendre le Sénat en pleine pandémie.

« La marque républicaine semble déprimée sur toute la ligne », a déclaré Simon Rosenberg, stratège démocrate et fondateur du réseau néo-démocrate, dans une interview. « Bien souvent, les sénateurs peuvent s’isoler des caprices de l’électorat national, mais cela ne semble pas être le cas cette fois-ci ».

Une perte nette de quatre sièges au Sénat – ou trois, plus la vice-présidence – donnerait la chambre aux démocrates, et les républicains doivent défendre cette année presque deux fois plus de sièges que leurs adversaires. Les républicains doivent défendre cette année près de deux fois plus de sièges que leurs adversaires.

Cela inclut les candidats de certains États, comme l’Arizona et la Géorgie, qui ont eu tendance à être plus démocrates ces derniers temps mais qui ont toujours voté républicain lors de chaque élection présidentielle depuis les années 1990.

« La majorité au Sénat n’a jamais été une certitude à aucun moment de ce cycle », a reconnu Mitch McConnell, le leader de la majorité au Sénat, lors d’une interview le mois dernier à la radio Fox News. « J’ai toujours dit que ce sera un combat de chiens. »

Le Sénat est d’une importance vitale pour les républicains, quel que soit le candidat à la Maison Blanche. Avant que la pandémie de coronavirus ne frappe, il était le laboratoire de la grande quête politique du G.O.P. ces jours-ci : confirmer les nominations conservatrices du président aux postes de juges fédéraux. Malgré la propagation du virus, M. McConnell était impatient de ramener la Chambre en session pour continuer à confirmer les juges et les personnes nommées au niveau fédéral.

Et si Joseph R. Biden Jr. gagne la présidence, le Sénat sera très probablement le seul rempart contre le contrôle démocratique total des pouvoirs exécutif et législatif.

M. Trump a fait évoluer la coalition républicaine vers des électeurs masculins et moins éduqués. Dans le même temps, l’avantage du parti auprès des électeurs plus âgés a pratiquement disparu.

Ces tendances se sont manifestées dans diverses courses à l’échelle de l’État depuis 2016, et il est probable qu’elles se répètent dans la bataille pour le Sénat cette année.

En 2014, par exemple, les diplômés de l’université ont soutenu les républicains de trois points de pourcentage, selon les sondages de sortie. En 2018, ils avaient largement penché en faveur des démocrates, les soutenant de 20 points. Au cours de cette période, l’avantage des républicains parmi les électeurs de 65 ans et plus est passé de 16 points à deux points.

En Arizona, le candidat démocrate au Sénat de cette année, Mark Kelly, avait trois points d’avance sur la sénatrice républicaine sortante, Martha McSally, dans un sondage du Marist College ce printemps, et parmi les femmes indépendantes, il avait 20 points d’avance.

Au nord, dans le Colorado et le Montana, les gouverneurs démocrates sont entrés dans la course au Sénat. Les sondages au Colorado ont montré une parité remarquable entre le soutien des électeurs à M. Trump et au sénateur Cory Gardner, le républicain sortant ; pour l’instant, les deux semblent être à deux chiffres.

Deux sénateurs républicains d’États politiquement mixtes – Susan Collins du Maine et Joni Ernst de l’Iowa – ont vu leur taux d’approbation baisser depuis qu’ils ont voté l’acquittement de M. Trump pour mise en accusation, et ils sont tous deux pris dans une course serrée.

Deux sièges du Sénat sont à pourvoir en Géorgie après que la démission du sénateur Johnny Isakson, l’année dernière, ait créé une vacance. Une augmentation des électeurs de couleur, en particulier les Afro-Américains, s’est combinée à un assouplissement du soutien des républicains dans les banlieues pour créer une nouvelle opportunité pour les démocrates.

En Caroline du Nord, qui n’a voté qu’une seule fois pour les Démocrates depuis les années 1970, des sondages montrent que la course entre M. Trump et M. Biden est ouverte. La course pour le siège ouvert au Sénat de l’État, détenu par le républicain Thom Tillis, est tout aussi serrée.

Le titulaire le plus menacé des démocrates cette année est le sénateur Doug Jones de l’Alabama, qui a remporté une victoire renversante lors d’une élection spéciale en 2017 contre l’ancien juge républicain Roy Moore, victime d’un scandale. Un sondage Mason-Dixon réalisé en février a révélé que M. Jones était à la traîne par rapport à un certain nombre de candidats républicains potentiels, mais la plupart d’entre eux n’avaient qu’un chiffre.

Trente-quatre États ont élu des sénateurs en 2016, et dans chaque cas, leur choix de sénateur s’est aligné sur leur choix de président. Les convictions politiques se sont considérablement durcies ces dernières années, en partie à cause d’un paysage médiatique de plus en plus polarisé et des habitudes de consommation en ligne.

Lee Miringoff, qui dirige l’institut de sondage de Marist, a déclaré que la nature fortement partisane de la politique de l’ère Trump avait changé la façon dont les élections devaient être menées.

« Nous sommes tellement polarisés qu’il n’y a pas de compromis, pas de persuasion, donc tout est dans la participation et l’enthousiasme », a-t-il déclaré.

À cet égard, M. Trump et les républicains voient de la place pour l’espoir. Dans les principaux États où le vote anticipé a eu lieu pendant les primaires, la participation des républicains a été étonnamment élevée, étant donné que l’investiture du parti à la présidence est incontestée cette année. Et les électeurs du G.O.P. restent plus motivés à voter en novembre que la plupart des démocrates, selon les récents sondages – bien que cette tendance pourrait s’inverser à mesure que M. Biden amplifie sa campagne en été et en automne.

L’électorat enregistré penche de quelques points de plus vers le républicanisme que la population générale, et le Collège électoral ajoute au penchant républicain en augmentant l’influence des États ruraux. Dans les jours qui ont précédé la réélection du président George W. Bush en 2004, l’approbation de ses performances professionnelles était partagée, 48-47 %, entre tous les Américains, selon Gallup, mais M. Bush a ensuite remporté la victoire avec une marge de deux points. Cette année-là, les républicains ont également devancé les démocrates de deux points lors des élections à la Chambre des représentants dans tout le pays.

En 2012, le président Barack Obama a battu Mitt Romney de quatre points, ce qui est inférieur à sa note de sept points d’approbation nette de Gallup juste avant l’élection, une preuve supplémentaire de la teinte cramoisie de l’électorat.

Cette année, les républicains s’attendent à un calcul similaire : La cote d’approbation de M. Trump n’a pas encore atteint 50 % dans la plupart des grands sondages – une première dans l’histoire moderne – mais elle est généralement restée dans les années 40. S’il termine sa campagne en force, il pourrait bien remporter une victoire malgré l’approbation des minorités, comme l’a fait M. Bush en 2004.

Cela donnerait sans doute quelques répliques aux républicains qui se présentent au Sénat, étant donné le manque de variation dans les habitudes de vote des gens de nos jours.

Il y a un autre facteur de complication qui pourrait jouer en faveur des républicains : Le processus même de vote pendant une pandémie est différent du vote en temps normal.

Bien que l’électorat soit toujours un peu plus riche et blanc que l’ensemble de la population, l’accès au scrutin peut être particulièrement limité pour les électeurs des zones urbaines durement touchées par Covid-19, et dans les zones à forte population de personnes de couleur qui sont touchées de manière disproportionnée par les efforts des républicains pour limiter l’accès au scrutin.

« Il y a une question ouverte sur le type d’électorat que vous allez voir à l’automne », a déclaré Kyle Kondik, le directeur de la rédaction de Sabato’s Crystal Ball au Centre politique de l’Université de Virginie, dans une interview. « Avant la crise de la santé publique, beaucoup d’entre nous s’attendaient à une participation électorale probablement supérieure à 2016, du moins dans beaucoup d’endroits. L’intérêt pour la politique était grand, les élections de mi-mandat ont connu un taux de participation historiquement élevé ».

Tout cela est maintenant brouillé, comme l’a montré l’expérience des élections fratricides du Wisconsin en avril, lorsque tout Milwaukee s’est retrouvé avec seulement cinq bureaux de vote desservant une ville de 600 000 habitants.

« Est-il facile de voter en pleine pandémie ? » a déclaré M. Kondik. « Nous ne savons pas quelle sera la situation en novembre. »

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