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USA : L’homme qui a filmé la mort d’Ahmaud Arbery est accusé de meurtre

ATLANTA – L’homme qui a filmé la poursuite et la mort par balle d’Ahmaud Arbery, le Noir de 25 ans tué après avoir rencontré deux Blancs, a été arrêté jeudi en relation avec ce meurtre, ont déclaré les autorités géorgiennes.

Le Bureau d’enquête de Géorgie a déclaré dans un communiqué que l’homme, William Bryan, 50 ans, a été arrêté pour meurtre et tentative de séquestration. Les deux autres hommes, Gregory McMichael, 64 ans, et Travis McMichael, 34 ans, ont été accusés de meurtre et de voies de fait graves ce mois-ci.

M. Bryan, qui est blanc, a enregistré l’affrontement le 23 février alors que les McMichael poursuivaient M. Arbery alors qu’il courait dans le quartier de Satilla Shores près de Brunswick, sur la côte sud-est de la Géorgie.

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Plus de deux mois se sont écoulés sans arrestations ni accusations criminelles, et la vidéo, mise en ligne ce mois-ci, a eu le mérite d’attirer l’attention sur l’affaire et de mobiliser les militants. Après l’arrestation des McMichael, la pression s’est accrue pour que les autorités arrêtent M. Bryan, connu sous le nom de Roddie.

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Procès-verbal final d’Ahmaud Arbery : Ce que montrent les vidéos et les appels au 911

En utilisant des images de sécurité, des vidéos de téléphones portables, des appels au 911 et des rapports de police, le Times a reconstitué les 12 minutes avant qu’Ahmaud Arbery ne soit abattu en Géorgie le 23 février.

En février, Ahmaud Arbery, 25 ans, a été abattu dans le quartier de Satilla Shores, dans le sud de la Géorgie. Dans les deux mois qui ont suivi, aucune arrestation n’a été effectuée. Mais les habitants et les législateurs locaux ont protesté contre ce qu’ils ont qualifié de combinaison mortelle de profilage racial et de lois d’autodéfense défectueuses. « Quand ils vous arrêtent, assurez-vous que vos caméras sont allumées. Assurez-vous que vous avez une vidéo. » La police a finalement arrêté deux suspects, mais c’était quelques jours après la diffusion de cette vidéo de la fusillade mortelle. Gregory McMichael et son fils Travis ont été accusés de meurtre et de voies de fait graves. L’affaire a relancé le débat national sur la violence raciale. « Je suis sûr que vous avez vu les nouvelles sur Ahmaud Arbery. » « Ça ressemble à un meurtre. » « Le public américain a vu la vidéo. » Que s’est-il passé exactement dans les derniers moments de la vie de M. Arbery ? En utilisant les images des caméras de sécurité, les vidéos des téléphones portables, et les appels au 911, le Times a reconstitué les 12 minutes critiques entre le moment où M. Arbery est apparu sur Satilla Drive et sa mort, à moins de 300 mètres. Il est environ 13 heures le 23 février quand Ahmaud Arbery est sorti, à moins de 3 km de chez lui. Une caméra de sécurité située au 219 Satilla Drive enregistre lorsque M. Arbery entre dans le champ vers 13h04. Il est possible qu’il faisait son jogging dans le quartier, mais il s’arrête sur la pelouse du 220 Satilla, une maison en construction de l’autre côté de la rue. M. Arbery jette un coup d’œil autour et se promène sur le chantier à ciel ouvert. À l’intérieur, des images de sécurité le montrent brièvement en train de regarder autour de lui. Pendant ce temps, à l’extérieur, un voisin marche de Jones Road vers Satilla Drive et appelle le 911. Le voisin attend au coin de la rue. Il dira plus tard au répartiteur qu’Arbery ressemble à un intrus récent dans le secteur. À plusieurs reprises avant le 23 février, plusieurs intrus ont été filmés au 220 Satilla. Le propriétaire a régulièrement alerté la police. À quatre reprises, ce qui semble être le même homme a été filmé. Il n’est pas clair si c’était Arbery, mais même si c’était le cas, cela ne justifie pas qu’il ait été filmé par des voisins dans la rue. Le propriétaire du site affirme que rien n’a jamais été volé dans la maison lors de ces incidents ou le 23 février, et qu’aucun bien n’a jamais été endommagé. Mais les voisins étaient au courant des intrusions et la communauté était en état d’alerte. Revenons au jour en question. Il est 13h08 et Arbery se promène à l’intérieur de la maison. Quatre minutes après être entré, il sort et s’enfuit. Dans le coin supérieur de la vidéo de sécurité, on peut voir en bas de la rue le 230 Satilla, la maison de Travis McMichael. À 13h10, Travis et son père, Gregory, prennent leurs armes, sautent dans un camion blanc et quittent la maison pour poursuivre M. Arbery. Nous n’avons pas d’images montrant les 3 minutes suivantes, mais le témoignage que Gregory McMichael a donné à la police sur les lieux, et les interrogatoires d’un autre témoin, Roddy Bryan, indiquent ce qui s’est passé. Gregory et Travis McMichael suivent M. Arbery sur Burford Road. Leur voisin Roddy Bryan voit la poursuite, monte dans sa voiture et le suit. Les McMichael tentent de couper la route à Arbery. Arbery fait demi-tour et les dépasse. Bryan tente de bloquer Arbery, mais Arbery le dépasse et se dirige vers Holmes Road. Gregory McMichael monte de la cabine au lit du camion, armé d’un pistolet. On ne sait pas exactement ce qui se passe ensuite. Mais Bryan et les McMichael finissent par suivre Arbery sur Holmes Road. Et nous voyons ensuite Arbery à 13h14 qui redescend Holmes Road en courant, s’éloignant de Roddy Bryan et se dirigeant vers les McMichaels. Roddy Bryan est en train de filmer et – un avertissement – ces scènes sont bouleversantes. Gregory McMichael compose le 911 à cette heure. Regardons en arrière et découvrons ce qui se passe. C’est Arbery. Il fuit les véhicules depuis près de 4 minutes. Travis se tient à côté du conducteur du camion, armé d’un fusil de chasse. Gregory est dans le lit du camion au moment de l’appel au 911. Arbery ne sait pas où courir. Il tourne à droite, puis à gauche, puis se dirige vers le côté droit du véhicule. Arbery contourne l’avant du camion. Nous voyons son T-shirt blanc à travers le pare-brise et voici Travis qui se penche maintenant vers lui. C’est l’instant où le premier coup de feu est tiré. Arbery est touché à la poitrine, son poumon droit, ses côtes et son sternum sont blessés. Les deux hommes se disputent le pistolet. Gregory crie : « Travis ! » Arbery donne un coup de poing à Travis. À l’arrière du camion, Gregory laisse tomber le téléphone portable. Une seconde explosion sort du cadre. Mais on voit la fumée du fusil ici. Arbery saigne abondamment. Il donne un autre coup de poing. Travis tire un dernier coup, qui touche Arbery dans le haut du torse gauche. Travis s’éloigne en tenant son arme. Gregory descend du camion en tenant son .357 Magnum. D’après le rapport de police, Gregory a fait rouler Arbery pour voir s’il avait une arme. Il n’en avait pas. Les officiers de police arrivent quelques secondes après la fusillade, et une minute plus tard à 13h16, l’officier de police R. Minshew fait son rapport : Deux sujets sur Holmes Road. Des coups de feu ont été tirés. Homme au sol se vidant de son sang. La police a pris le témoignage de Gregory McMichael et a laissé les deux hommes partir. Mais maintenant les McMichael sont tous les deux accusés. Bonjour, c’est Malachy et j’ai rapporté cette histoire. Par souci de transparence, une note sur les images de sécurité utilisées dans cette vidéo, qui a été publiée pour la première fois par The Atlanta Journal Constitution. Le code temporel que vous voyez ici est incorrect. Nous le savons car nous avons aligné ce que nous voyons dans cette vidéo avec ce que nous entendons dans deux appels au 911 et nous avons confirmé l’heure de ces appels. Ces détails et les registres de la police nous ont également permis de déterminer que Gregory McMichael a appelé le 911 depuis le téléphone de son fils juste avant la fusillade mortelle. Dans cette vidéo, nous avons donc utilisé le temps réel des événements. Merci d’avoir regardé.

USA : L'homme qui a filmé la mort d'Ahmaud Arbery est accusé de meurtre

En utilisant des images de sécurité, des vidéos de téléphones portables, des appels au 911 et des rapports de police, le Times a reconstitué les 12 minutes avant qu’Ahmaud Arbery ne soit abattu en Géorgie le 23 février.

La vidéo d’une demi-minute prise par M. Bryan, qui vit également dans le quartier, montre M. Arbery courant dans une rue bordée d’arbres avant de rencontrer les McMichaels, qui sont père et fils.

Dans l’enregistrement, on voit M. Arbery et Travis McMichael se disputer le fusil de chasse de M. McMichael alors que ce dernier tire à trois reprises. M. Arbery tourne alors autour, essaie de courir et tombe sur le trottoir.

Selon un rapport de police, Gregory McMichael a déclaré avoir vu M. Arbery courir dans son quartier et penser qu’il ressemblait au suspect dans une série d’effractions à proximité. Les McMichael maintiennent leur innocence, selon leurs avocats.

L’un des premiers procureurs de l’affaire avait soutenu que les actions des McMichael ne constituaient pas un délit, en invoquant les lois sur l’autodéfense et les arrestations de citoyens. Mais les activistes ont déclaré que la vidéo était cruciale pour faire la lumière sur l’affaire, et ont soutenu que M. Bryan avait été plus qu’un simple spectateur.

Dans une déclaration publiée jeudi soir, les avocats de la famille de M. Arbery ont déclaré qu’ils étaient « soulagés » de l’arrestation.

« Son implication dans le meurtre de M. Arbery était évidente pour nous, pour de nombreuses personnes dans le pays et après leur enquête approfondie, elle l’était également pour le G.B.I. », selon la déclaration.

Kevin Gough, l’avocat de M. Bryan, n’a pas répondu immédiatement aux messages demandant un commentaire.

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Le crédit…Johnathon Kelso pour le New York Times

Le G.B.I. a déclaré que M. Bryan était détenu à la prison du comté de Glynn, où les McMichael sont également détenus en attendant une audience de mise en liberté sous caution.

M. Bryan était considéré comme un participant à la poursuite bien avant que la vidéo n’apparaisse en ligne. Il est mentionné dans le rapport de police initial du meurtre, qui était en grande partie basé sur l’interview d’un policier du comté de Glynn avec Gregory McMichael.

Après avoir arrêté les McMichael le 7 mai, le G.B.I. a déclaré que M. Bryan faisait également l’objet de son enquête.

Dans une interview télévisée la semaine dernière, M. Bryan a souligné le rôle que sa vidéo avait joué pour attirer l’attention sur la mort de M. Arbery, et a déclaré qu’il priait pour sa famille.

« S’il n’y avait pas de cassette, alors nous ne saurions pas ce qui s’est passé », a-t-il dit. « J’espère qu’à la fin, cela apportera la justice à la famille et la paix à la famille. »

M. Gough a déclaré à plusieurs reprises ces derniers jours que M. Bryan ne devrait pas être inculpé. Dans la même interview télévisée, apparaissant aux côtés de M. Bryan sur CNN, M. Gough a blâmé les McMichaels pour la fusillade, affirmant que M. Bryan vivait à proximité et était attiré par l’agitation.

« C’est une affaire terrible et certaines personnes vont devoir répondre de leurs actes », a déclaré M. Gough. « Mais mon client n’est pas responsable de cela. » M. Bryan, a-t-il ajouté, « n’a pas eu à se battre à mains nues depuis qu’il était au lycée. »

Puis, lundi soir, M. Gough a publié une déclaration indiquant que M. Bryan avait passé un test polygraphique qui montrait qu’il n’était pas armé au moment de la fusillade et qu’il n’avait pas eu de conversation avec les McMichael avant la poursuite.

« Sans Roddie Bryan », a écrit M. Gough, se référant à M. Bryan par son surnom, « il n’y aurait pas de vidéo du tournage d’Ahmaud Arbery. Sans cette vidéo, il n’y aurait pas d’affaire. Sans prétendre parler au nom de l’accusation, car ce ne serait pas ma place, nous pensons que M. Bryan n’est pas seulement un témoin de l’accusation, mais un témoin clé ».

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