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USA : L’atout pour retirer les États-Unis du traité « Ciel ouvert

Le président Trump a décidé de se retirer d’un autre accord majeur de contrôle des armements, selon de hauts responsables de l’administration, et informera la Russie vendredi que les États-Unis se retirent du traité « Ciel ouvert », négocié il y a trois décennies pour permettre aux nations de survoler leurs territoires respectifs avec des équipements de détection élaborés afin de s’assurer qu’elles ne se préparent pas à une action militaire.

La décision de M. Trump peut être considérée comme une preuve supplémentaire qu’il se prépare à se retirer du seul grand traité sur les armes qui reste avec la Russie : Le nouveau START, qui limite les États-Unis et la Russie à 1 550 missiles nucléaires déployés chacun. Il expire en février, quelques semaines après la prochaine investiture présidentielle, et M. Trump a insisté pour que la Chine rejoigne ce qui est maintenant une limite américano-russe sur les arsenaux nucléaires.

Alors même que l’administration a annoncé l’intention de M. Trump de se retirer de l’accord « Ciel ouvert », le président a évoqué la possibilité de négociations avec les Russes qui pourraient sauver la participation américaine à l’accord.

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« Il y a une chance que nous puissions conclure un nouvel accord ou faire quelque chose pour remettre cet accord sur pied », a-t-il déclaré devant la Maison Blanche. « Je pense que ce qui va se passer, c’est que nous allons nous retirer et qu’ils vont revenir et vouloir conclure un accord. »

Dans le même temps, son nouveau négociateur en matière d’armement, Marshall Billingslea, a déclaré que l’administration prévoit des conversations détaillées avec les Russes sur l’avenir du Nouveau START. Mais les Chinois ne semblent pas participer à cette première réunion, même si M. Billingslea a insisté sur le fait qu’il était « confiant » qu’ils se joindraient finalement.

Jusqu’à présent, cependant, les Chinois n’ont manifesté aucun intérêt pour la limitation de leur propre arsenal nucléaire, et certains critiques de l’approche de l’administration disent que l’insistance sur la participation de Pékin est une pilule empoisonnée pour saborder l’ensemble du traité.

Les responsables américains se sont longtemps plaints que Moscou violait l’accord « Ciel ouvert » en n’autorisant pas les vols au-dessus d’une ville où l’on pensait que la Russie déployait des armes nucléaires pouvant atteindre l’Europe, ainsi qu’en interdisant les vols au-dessus des grands exercices militaires russes. (Les satellites, principale source de collecte de renseignements, ne sont pas concernés par le traité).

« Vous arrivez à un point où vous devez dire qu’assez c’est assez », a déclaré M. Billingslea. « Les États-Unis ne peuvent pas continuer à participer à ce traité si la Russie va le violer en toute impunité. »

Les responsables américains notent également que M. Trump a été irrité par un vol russe survolant directement sa propriété de golf de Bedminster, N.J., en 2017. Et dans des rapports classifiés, le Pentagone et les agences de renseignement américaines ont affirmé que les Russes utilisent également des vols au-dessus des États-Unis pour cartographier les infrastructures américaines critiques qui pourraient être touchées par des armes conventionnelles ou des cyberattaques.

Mais une grande partie de ces données sont maintenant accessibles au public, et il est préférable de cartographier les vulnérabilités du réseau en ligne, et non pas depuis un avion ou l’espace.

La décision de M. Trump, dont on parle depuis un certain temps, ne peut qu’aggraver la situation des alliés européens, y compris ceux de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord, qui sont également signataires du traité.

Il est probable qu’ils resteront dans l’accord, qui compte environ trois douzaines de signataires, mais ils ont averti qu’avec le retrait de Washington, la Russie réagira presque certainement en coupant également ses vols, que les alliés utilisent pour surveiller les mouvements de troupes à leurs frontières – ce qui est particulièrement important pour les pays baltes.

Pour M. Trump, cette décision est la troisième fois qu’il renonce à un traité majeur de contrôle des armements.

Il y a deux ans, il a abandonné l’accord nucléaire iranien négocié par le président Barack Obama. L’année dernière, il a quitté le traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire, en déclarant à nouveau qu’il ne participerait pas à un traité qu’il disait violé par la Russie. Le traité « Ciel ouvert » a été négocié par le président George H.W. Bush et son secrétaire d’État, James Baker, en 1992, après l’effondrement de l’Union soviétique.

À l’époque – un moment de relative chaleur entre les deux pays qui s’est avéré éphémère – l’idée était de réduire les risques de guerre accidentelle en rendant évidents les mouvements de troupes et le placement de nouveaux missiles et armements. Ce n’était pas une idée nouvelle : elle a été présentée pour la première fois par le président Dwight D. Eisenhower à l’été 1955 et rejetée par Nikita S. Khrouchtchev, le premier ministre soviétique, comme un plan élaboré pour espionner un ennemi plus faible.

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Eisenhower décrit le traité sur le ciel ouvert

Images d’archives du président Dwight D. Eisenhower proposant que les États-Unis et l’Union soviétique surveillent mutuellement leur territoire pour se défendre contre une attaque surprise.

Annonceur : « Lors de sa conférence de presse à la Maison Blanche, le président a commenté l’affaire d’espionnage du Pouvoir et les activités de renseignement extérieur de l’Amérique. » « Personne ne veut d’un autre Pearl Harbor. Cela signifie que nous devons avoir connaissance des forces et des préparatifs militaires dans le monde entier, en particulier ceux qui sont capables d’une attaque surprise massive. Le secret en Union soviétique rend cela essentiel. Dans la majeure partie du monde, aucune attaque de grande envergure ne pouvait être préparée en secret. Mais en Union soviétique, il existe un fétiche du secret et de la dissimulation. C’est une cause majeure de tension et de malaise international, aujourd’hui. Notre dissuasion ne doit jamais être mise en péril. La sécurité de l’ensemble du monde libre l’exige. Nous préférons et travaillons pour un autre type de monde, et une autre façon d’obtenir les informations essentielles à la compétence et à une dissuasion efficace. Les sociétés ouvertes à l’époque des armes actuelles sont la seule réponse. C’est la raison pour laquelle, en 1955, j’ai proposé un « ciel ouvert » que j’étais prêt à mettre en œuvre pour permettre l’observation aérienne au-dessus des États-Unis et de l’Union soviétique, ce qui garantirait qu’aucune attaque surprise ne serait préparée contre quiconque. Je reviendrai sur la proposition « Ciel ouvert » à Paris. C’est un moyen de mettre fin à la dissimulation ».

USA : L'atout pour retirer les États-Unis du traité "Ciel ouvert

Images d’archives du président Dwight D. Eisenhower proposant que les États-Unis et l’Union soviétique surveillent mutuellement leur territoire pour se défendre contre une attaque surprise.CréditLe crédit…Associated Press

Elle est aujourd’hui moins pertinente qu’à l’époque ou même lorsqu’elle est finalement entrée en vigueur, en 2002, dix ans après sa signature. La photographie satellitaire commerciale moderne est largement disponible et peu coûteuse, bien qu’elle ne puisse pas remplacer toutes les informations disponibles sur les capteurs d’un avion.

« Le concept de « Ciel ouvert », à commencer par le président Eisenhower, était de donner un aperçu et de renforcer la confiance liée aux intentions militaires, entre autres choses », a déclaré M. Billingslea, un vétéran du Pentagone George W. Bush et considéré comme un dur à cuire pour la Russie, dans une interview. « Mais il ne sert plus ce but à cause de tant de violations russes. »

Il a cité les mesures prises par la Russie pour empêcher les États-Unis d’envoyer des vols au-dessus de Kaliningrad, de la Géorgie et les grands exercices militaires russes.

Néanmoins, les nations européennes considèrent les vols réguliers – effectués par les États-Unis, la Grande-Bretagne et des puissances plus petites – comme un engagement continu important avec la Russie, même si Moscou a de plus en plus bloqué des plans de vol qui semblent autorisés par le traité.

La Russie a déclaré que l’engagement dans le traité est précieux. M. Billingslea et son patron, le secrétaire d’État Mike Pompeo, ne sont pas d’accord.

Eliot L. Engel, le démocrate de New York qui préside la commission des affaires étrangères de la Chambre, a qualifié la démarche de M. Trump d’illégale, notant que la loi d’autorisation de la défense nationale de 2019 exige que le président donne au Congrès un préavis de 120 jours avant de commencer le processus de retrait. M. Trump a signé cette loi.

« Il est particulièrement dangereux qu’un président, un secrétaire d’État et un secrétaire à la défense enfreignent sciemment la loi d’une manière qui met en péril notre sécurité et notre sûreté nationale », a déclaré M. Engel dans une déclaration. « Avec cette décision, c’est exactement ce qu’ils ont choisi de faire. »

Selon les termes du traité, la mise en demeure de M. Trump à la Russie et aux autres signataires marque le début d’un délai de six mois vers le retrait définitif. Il prévoit une réunion de tous les signataires dans un délai de 60 jours. Bien que les responsables américains aient évoqué la possibilité d’accords susceptibles de stopper le retrait, il semble peu probable que cela se produise. Le même délai de six mois pour le retrait du traité de l’I.N.F. l’année dernière n’a pas donné lieu à une discussion significative.

Dans la mesure où la politique étrangère devient un enjeu de la campagne présidentielle, le retrait de ce traité, ainsi que des deux derniers dont M. Trump s’est retiré, pourrait devenir un point de débat. Lundi, Antony J. Blinken, le principal conseiller en politique étrangère de Joseph R. Biden Jr, le candidat démocrate présumé, a déclaré que « je serais très favorable à ce que l’on continue à participer à « Ciel ouvert » ».

Les conservateurs font pression sur M. Trump pour qu’il se retire depuis un certain temps, malgré ses propres réflexions périodiques sur son amitié avec le président Vladimir V. Poutine et son désir d’entretenir de bonnes relations avec la Russie. Le sénateur Ted Cruz du Texas, partisan de longue date du retrait, a déclaré : « Il était grand temps que les États-Unis se retirent de ce traité et cessent de permettre à la Russie d’utiliser notre ciel pour espionner le peuple américain ».

Mais c’était là toute la prémisse du plan Eisenhower : Que l' »espionnage » allait, en fait, renforcer la confiance qu’aucune des parties ne se préparait à une action militaire. Le traité a été imaginé comme un moyen de vérifier le mouvement et les exercices des forces conventionnelles, bien qu’il ait également joué un certain rôle dans le suivi du mouvement des armes nucléaires tactiques, les Russes ayant placé davantage de cibles en Europe occidentale.

« La transparence qu’il apporte a permis d’éviter des erreurs de calcul et des malentendus qui auraient pu conduire à des conflits », a déclaré John F. Tierney, ancien représentant démocrate du Massachusetts, qui est aujourd’hui directeur exécutif du Centre pour le contrôle des armes et la non-prolifération. « C’est devenu un modèle d’imprudence » pour l’administration Trump.

Open Skies est un traité relativement petit ; le plus grand problème sera le sort de New START.

Depuis plus d’un an, M. Trump a déclaré qu’il ne renouvellerait pas le traité New START, négocié par M. Obama en 2010, à moins que la Chine n’y adhère également. Pékin, dont l’arsenal nucléaire représente un cinquième de celui de Washington et de Moscou, a rejeté cette idée. Et il n’est pas clair comment cela pourrait fonctionner, même si la Chine acceptait d’adhérer au traité. Avec 1 550 armes nucléaires déployées chacun, les États-Unis et la Russie ne seraient jamais prêts à réduire leurs arsenaux aux quelque 300 que possède la Chine. Et permettre à la Chine de se hisser au niveau des États-Unis et de la Russie semble aller à l’encontre de l’objectif du contrôle des armements.

M. Pompeo a suggéré que toutes les puissances nucléaires n’ont pas besoin d’avoir le même nombre d’armes nucléaires. Mais l’idée que la Chine accepterait volontiers un petit arsenal, surtout dans un moment de grande tension avec les États-Unis, semble difficile à imaginer.

Lors d’un briefing pour les journalistes jeudi après-midi, M. Billingslea a déclaré que lui et ses homologues russes avaient convenu de se rencontrer sur l’avenir du nouveau traité START, et que les États-Unis insisteraient pour que toute négociation inclue les Chinois. Il s’est dit confiant que les Chinois y participeraient.

« Les Chinois ont l’obligation de négocier avec nous en toute bonne foi », a-t-il déclaré. « Nous savons aussi qu’ils veulent être traités comme une grande puissance, et quelle meilleure façon de le faire » que d’entamer des négociations avec Moscou et Washington.

« Nous devrons avoir des mesures de vérification très strictes » pour tout nouvel accord, a-t-il déclaré.

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